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TESTAMENTOS DURANTE EL CONFINAMIENTO

El director general de la Organización Mundial de la Salud declaró el miércoles 11 de marzo de 2020 que la situación provocada por el coronavirus Covid-19 pasaba de ser una epidemia a una pandemia. Ello provocaba, como no puede ser de otra manera, que las instituciones políticas y los responsables sanitarios y sociales de los distintos Estados activaran los mecanismos políticos y jurídicos pertinentes para, en una primera instancia, frenar la expansión y reducir las consecuencias de dicha epidemia; y en segunda instancia, intentar el receso o eliminación de la misma. En el caso concreto de España, este elenco de medidas principiaba con la aprobación del Real Decreto 463/2020, de 14 de marzo, por el que se declaraba el estado de alarma para la gestión de la situación de crisis sanitaria ocasionada por el Covid-19. Real Decreto al que le ha seguido todo un elenco de normas reguladoras para los distintos sectores sociales y laborales.

Estas aciagas circunstancias son la causa evidente, y entendible, de un funcionamiento anormal tanto de las instituciones públicas como de las esferas privadas, producido tanto por el propio virus como por las medidas adoptadas por los distintos gobiernos para combatirlo. Y en este orden de cosas es entendible que una de las preocupaciones del ciudadano sea la de garantizar los derechos sucesorios de su patrimonio a través del otorgamiento de testamento. Claro que, en las actuales circunstancias, se encuentran con el cierre cuasi completo de la actividad notarial, hecho que, en cualquier caso, provoca un desasosiego a estas personas que aún no han otorgado testamento y que, estando expuestas al contagio y a sus consecuencias, son conscientes de la conveniencia de dicho otorgamiento. 

Primeramente hay que dejar constancia de que existe en nuestro ordenamiento jurídico herramientas que permiten al ciudadano otorgar testamento sin estar en presencia de notario. Éstos se dividen en testamentos abiertos excepcionales (el primero de ello es el testamento otorgado por persona en peligro inminente de muerte, artículo 700 C.c.; y el segundo, testamento en caso de epidemia, 701 C.c.) y testamentos ológrafos.

TESTAMENTOS ABIERTOS EXCEPCIONALES

            1.Testamento otorgado por persona en peligro inminente de muerte.

            «Artículo 700.

Si el testador se hallare en peligro inminente de muerte, puede otorgarse el testamento ante cinco testigos idóneos, sin necesidad de Notario.»

      2.Testamento en caso de epidemia.

                «Artículo 701.

En caso de epidemia puede igualmente otorgarse el testamento sin intervención de Notario ante tres testigos mayores de dieciséis años.»

La actual crisis sanitaria ha encontrado encaje en este artículo casi olvidado de nuestro Código Civil, el cual comparte características muy parecidas con el anterior, que a continuación pasaremos a exponer.

        Características comunes:

      a.-) No intervención de notario.

      b.-) Testigos idóneos: evidentemente tienen que tener la capacidad mínima exigible o el discernimiento necesario y, por supuesto, entender el idioma del testador. Para el primer caso, el de testamento otorgado por persona en peligro inminente de muerte, se exige la concurrencia de cinco testigos que tengan la mayoría de edad, mientras que en el caso de epidemia se exige la concurrencia de sólo tres testigos, de mínimo 16 años.

      c.-) Otorgar testamento en unidad de acto: fusión entre el artículo 699 del Cc y del artículo 679 Cc.

      d.-) Por escrito, siendo posible. El artículo 702 del mismo texto normativo dictamina que “se escribirá el testamento, siendo posible; no siéndolo, el testamento valdrá aunque los testigos no sepan escribir.”.

       e.-) Estos testamentos tienen una eficacia restringida o limitada. Al ser excepcionales, serán eficaces sólo y exclusivamente durante un período de 2 meses desde que el testador haya salido del peligro de muerto o haya cesado la epidemia.

TESTAMENTOS OLÓGRAFOS

Regulado en el artículo 688 del Código Civil. Se trata de un testamento que es realizado de forma manuscrita por aquella persona que lo confecciona. Es firmado de puño y letra por parte del testador. Para que esta forma de hacer testamento tenga validez es necesario que se cumplan una serie de requisitos exigidos por la ley, a saber:

  • Debe ser otorgado por una persona mayor de edad.
  • Debe ser manuscrito y firmado por la persona que lo realiza.
  • Deberá aparecer expresamente fechado con año, mes, día y hora.
  • Si contuviese palabras tachadas, enmendadas o entre renglones, las salvará el testador bajo su firma.

Los extranjeros podrán otorgar testamento ológrafo en su propio idioma.

Por último, hay que tener en cuenta que cuando fallece el testador que otorgó testamento ológrafo, éste se debe de protocolizar ante el notario en un plazo que no debe exceder de cinco años desde que se produce el fallecimiento del testador.